5 ideas de Patreon para recompensar a tus fans hoy

Durante los últimos meses hemos publicado muchas historias en el blog de Patreon sobre creadores que ganan unos ingresos sostenibles ofreciendo ventajas en sus plataformas de suscripción a sus fans más comprometidos.

En algún momento cada uno de estos creadores se preguntó: ¿Qué recompensas y ventajas debo ofrecer a mis fans a cambio de que colaboren económicamente conmigo cada mes? Cada creador tiene una respuesta diferente para esta pregunta. Todos los creadores hacen malabares entre:

  • Esfuerzo realizado
  • Impacto financiero
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Algunas ideas de recompensas de Patreon surgen de forma natural de lo que creas (por ejemplo, la estrategia de Bitcoin Pub (artículo en inglés) de «Document, don’t create», en lo que se refiere al contenido). Otras recompensas, como productos físicos, conllevan más tiempo: pero pueden generarte mucho más dinero.

En Patreon, las recompensas efectivas casi siempre encajan en una de estas cinco categorías:

  1. Acceso exclusivo
  2. Interacción con los artistas
  3. Reconocimiento para fans
  4. Bonificaciones digitales
  5. Bienes materiales

En este artículo aprenderás:

  • Las ventajas de cada tipo de recompensa
  • Cómo creadores como tú pueden implementarlas
  • Las ventajas y desventajas de cada una
  • Ejemplos reales de creadores utilizándolas

1. Acceso exclusivo

¿Alguna vez te has preguntado qué ocurre entre las diferentes tomas de los vídeos? ¿O cómo es el boceto de un artista antes de que lo coloree? Para muchos fans merece la pena pagar para descubrir qué pasa entre tomas.

Una recompensa de acceso exclusivo da a los fans más información sobre tu proceso creativo.

Un sinfín de creadores de Patreon, y de otros lados, utilizan la ventaja del acceso exclusivo para animar a los fans a que descubran más. Puedes hacer lo siguiente:

  • Hacerles un recorrido por tu estudio
  • Hazte un vídeo mientras creas una nueva obra
  • Graba comentarios sobre tus últimos trabajos
  • Comparte los métodos que utilizas para producir el contenido
  • Ofrece acceso a material que no ha sido editado o a escenas que han sido borradas
  • Haz una entrevista a tus trabajadores/ayudantes (si los tienes) en la que expliquen el trabajo que hacen

No importa si estás grabando tu próximo gran éxito o si estás haciendo un recorrido por el país con una caravana llena de artefactos misteriosos(artículo en inglés). Siempre hay una forma de que tus fans entiendan mejor tu proceso.

Por ejemplo, muchos creadores utilizan la nueva app Lens (artículo en inglés) para hacer que compartir historias divertidas sea fácil. ¿El resultado? Fans que disfrutan del acceso exclusivo a tu mundo creativo. Fans que sienten que están conectados con tu proceso creativo. Fans que, mientras más tiempo pasa, más se preocupan por tu trabajo.

Lo mejor de todo es que el acceso exclusivo no requiere de horas y horas de trabajo extra. En muchos casos lo único que tienes que hacer es encender la cámara y grabarte mientras haces tu trabajo.

Por ejemplo, RollPlay es un grupo que crea vídeos y contenido relacionado con juegos de mesa. Su nivel de 3 € ofrece acceso a relatos personales del programa. Ese aumento de 2 € al mes sobre su nivel base de 1 € se debe por completo a que es una ventaja de acceso exclusivo.

¿La desventaja? Para usar el acceso exclusivo tendrás que sentirte bien cómodo siendo el centro de atención. Si eres de los que da mucha importancia a su privacidad personal, tendrás que encontrar una forma de equilibrar esa privacidad con un «acceso» organizado con mucho cuidado, o simplemente eliminar el acceso exclusivo de tus ventajas.

2. Interacción con los artistas

Ofrecer como ventaja la interacción con los artistas hace que puedan interactuar directamente contigo.

Algunos creadores ofrecen sesiones con preguntas y respuestas ya sea en directo o grabadas. Esto se puede hacer a través de un chat (Patreon cuenta con una integración con Discord (artículo en inglés) que es solo para eso) o de una retransmisión en directo a través de tecnología como Crowdcast o Google Hangouts.

Toma como ejemplo la página de Patreon de La fundación de la historia de los videojuegos El fundador, Frank Cifaldi, tiene como objetivo documentar la historia de los videojuegos con un grupo pequeño de mecenas exclusivos. En el proceso, ofrece la oportunidad de participar en un hangout de grupo (y en un hangout privado, para los mecenas que más colaboran). A los niveles les pone precio según el tiempo que le llevan: los chats individuales tiene un coste adicional de 75 € al mes por mecenas, a cambio de una reunión mensual de 30 minutos.

Hacer encuestas (artículo en inglés) también es muy común. Los creadores de podcasts, por ejemplo, a menudo hacen encuestas para preguntar a sus fans qué temas quieren cubrir en los próximos episodios.

Por un precio justo, hasta puedes ofrecer encuentros en persona con tus fans.

Interactuar con tus fans tiene un lado muy bueno: profundiza la relación que hay entre el creador y el fan mucho más que otras ventajas, lo que hace que pierdas menos fans y que haya más fidelidad. Además, te da una oportunidad única: te hace entender mejor qué es lo que preocupa a tus fans y qué es lo que quieren.

¿El problema? Las interacciones directas con los fans son intrínsecamente impredecibles. Tienes que estar preparado para dejarte llevar, dirigir las conversaciones hacia tu objetivo o redirigir las preguntas incómodas. Tienes que dedicar tiempo para interactuar con ellos de forma efectiva. A veces también tienes que poner más normas básicas.

Si estás dispuesto a conocer a tus fans más personalmente, las ventajas de la interacción con los artistas son una buena forma de hacerlo (y de que te paguen por tu tiempo).

3. Reconocimiento para fans

El reconocimiento para fans es cuando llamas a tus mecenas para darles las gracias por algo que han hecho.

Para algunos fans, «saber qué es lo que se siente» es todo lo que necesitan para ser más activos en la comunidad. Hay muchas formas con las que puedes reconocer a los fans que han hecho posible tu negocio creativo (¡más allá de darles las gracias!). Si eres músico, puedes incluir a los mecenas que más pagan en la carátula de tu CD.

O, como el equipo de Schmoes Know, puedes nombrar a tus mecenas al final del programa. Después de cada «shmoedown», los mecenas ven sus nombres en los créditos del final. El reconocimiento tiene un coste adicional de 10 € al mes más que los niveles anteriores. Para los fans todavía más entregados, graban un vídeo personal y sincero cada tres meses (supeditado a la colaboración continua en ese nivel):

Agradecimientos en Patreon

Ejemplos de cómo el equipo Schmoes Know utiliza el reconocimiento como ventaja

Otros creadores como Suede encuentran otras formas de nombrar a sus mecenas de forma creativa, para que así los espectadores se queden hasta el final de cada episodio.

También puedes mencionar a tus mecenas en tu página web, darles insignias para que las muestren en foros de la comunidad o enviarles una nota escrita a mano dándoles las gracias y con algún artículo de merchandising. Algunos creadores dan «Certificado de apreciación» a los colaboradores en determinados niveles. ¿Y qué es lo mejor de todo? No hay nada malo en dar las «gracias» y esto mejora las conversiones.

4. Bonificaciones digitales

Una ventaja digital es cualquier cosa que puedas dar de forma digital a tus fans.

Una de las cosas más poderosas que puedes hacer para que los fans se suscriban es ofrecer ventajas digitales. Piensa en algo que hagas de forma regular. No importa qué es lo que crees, probablemente haya una forma de crear contenido «extra» a partir de lo que ya haces.

Los creadores pueden ofrecer acceso exclusivo a cosas como canciones extra, episodios de podcast especiales, cortes largos, imágenes de fondo y mucho más. Si es extra, exclusivo e interesante, es bueno como ventaja digital.

Por ejemplo, la diseñadora de videojuegos American McGee hace mucho merchandising basado en sus videojuegos. Al vivir en Shanghái, puede trabajar mano a mano con los fabricantes para asegurarse de que los productos son muy especiales. Así que, cuando visita fábricas o recibe algún prototipo, lo graba para sus mecenas, haciendo así contenido extra. A ellos les encantan los vídeos y, además, cuando los artículos de merchandising están listos para comprar, no pueden esperar para hacerse con el suyo.

Otras cosas que los creadores pueden ofrecer: acceso exclusivo a cosas como canciones extra, episodios de podcast especiales, cortes largos, imágenes de fondo y mucho más. Si es extra, exclusivo e interesante, es bueno como ventaja digital.

El famoso canal de YouTube aleman Kurzgesagt ha utilizado esta técnica para ganar miles de euros en ingresos por suscripción cada mes. En sus vídeos educativos aparecen pequeños lindos pájaros como protagonistas (foto de arriba). Los mecenas que colaboran con 40 € o más al mes pasan a formar parte de la «armada de pájaros» y consiguen que su propio avatar de pájaro salga en el vídeo. Los que colaboran en niveles más altos pueden ver con alegría cómo su avatar de pájaro muere en uno de los vídeos explicativos.

Patreon Bird Rewards

Además, esos mecenas tienen acceso exclusivo a bonificaciones digitales, como fondos de pantalla para descargar y música original que se ha utilizado en vídeos. Juntos, esos dos niveles generan más de 12 000 € de ingresos recurrentes al mes para el negocio.

Las ventajas digitales sirven a los suscriptores para justificar los gastos que tienen al colaborar contigo cada mes. Están bien alineados con la forma en que la gente consume contenido hoy en día.

También es por esto por lo que los negocios de creadores en YouTube y en los espacios de podcast han tenido mucho éxito con el modelo de suscripción mensual: su material es inherentemente bueno para ser distribuido digitalmente. Pero no tienes que grabar vídeos o podcast para ofrecer ventajas digitales. Cada creador debe buscar formas para incluir ventajas digitales en el modelo de suscripción. ¿Por qué? Porque hará que la gente se suscriba.

Eso es por lo que el 35,9% de las ventajas que se ofrecen en Patreon son bonificaciones o contenido exclusivo.

Todo se resume en conseguir que haya equilibrio: ofrecer contenido creativo extra que merezca el esfuerzo que cuesta hacerlo.

5. Bienes materiales

Los bienes materiales son cualquier cosa material que puedes enviar a un fan a cambio de su suscripción.

El merchandising es algo muy habitual, pero no es la única opción. Aunque puedes ofrecer camisetas y otras cosas para llevar (por cierto, esta no es una mala estrategia), también puedes ofrecer códigos de descuento, postales, libros,«regalos» varios y mucho más. Los pins, pegatinas, fotos y peluches siempre son los más populares.

Pero los bienes materiales tienen un desafío especial: algunas personas están encantadas de pagar una suscripción al mes para conseguir los bienes, y luego, desaparecen. Algunos creadores lo que hacen es poner un precio a los niveles de suscripción que sea lo suficientemente alto para que un suscriptor de un mes siga siendo rentable.

Otros combaten este problema con las siguientes estrategias:

  1. Ofrecer acceso por tiempo.
  2. Ofrecer bienes materiales recurrentes.

1. Acceso por tiempo

No hay ninguna norma que diga que tienes que dar las ventajas del nivel cuando los mecenas hacen su aportación. Es totalmente aceptable si decides no dar esas ventajas hasta que los colaboradores han estado contigo durante el periodo de tiempo que elijas.

Por ejemplo, la artista Caia Koopman y el activista de conservación marina Casson Trenor están escribiendo un libro para promover el entendimiento de la conservación marina. Para financiar su proyecto ofrecen niveles de recompensa que desbloquean incentivos adicionales, según el tiempo que lleves siendo mecenas.

Los mecenas reciben una pequeña «recompensa instantánea» y después van recibiendo bienes materiales increíbles según el tiempo que llevan siendo mecenas. Solo ese nivel genera 600 € al mes en colaboraciones. Y los mecenas no consiguen todas las recompensas del nivel hasta que han sido mecenas durante dieciocho meses (un valor bruto de 1800 €/mecenas).

Así que, si ofreces recompensas materiales, piensa en lo rápido que quieres darlas. ¿Cuánto tiempo quieres que se queden tus colaboradores? ¿Puedes conseguir fidelidad y retención si les ofreces recompensas materiales según el tiempo que llevan siendo mecenas?

2. Acceso recurrente

Una caja de obsequios mensual es una manera estupenda de mantener a los fans en su nivel de suscripción actual.

Echa un vistazo al nivel «Tienes un email» que ofrece Colin’s Last Stand, una colección de programas creada por Colin Moriarty. El precio del nivel (50 €/mes) es lo suficientemente alto para el tiempo que cuesta escribir las cartas y las postales. Como incentivo adicional, los mecenas pueden tener la oportunidad de recibir un extra especial en su buzón. Estas ofertas hacen que los mecenas sigan queriendo colaborar, y deben quedarse en su nivel actual si quieren seguir teniendo acceso a bienes materiales.

¿Merecen la pena los bienes materiales?

Cuesta tiempo producirlos; también dinero. Y, definitivamente, a veces, es frustrante. Algunos creadores ya están demasiado ocupados, tanto, que ofrecer bienes materiales no es una opción factible.

Pero los bienes materiales son muy exclusivos, por eso recompensan a los colaboradores de una forma que no lo hacen otras ventajas. No hay nada como poder tener algo entre tus manos y enseñarlo a tus amigos. Además, poder hacer que tus fans sean los «embajadores de marca» de tu trabajo es algo fantástico.

Así que, si tiene sentido ofrecer recompensas materiales en tu negocio creativo, no dejes que el miedo a cumplir los plazos de tiempo se apodere de ti. En vez de eso, asegúrate de que el impacto en tu negocio sea un motivador lo suficientemente bueno tanto para ti como para tus fans. Si tus fans están dispuestos a pagar, quizá merezca la pena tener algo de ayuda externa para asegurarte de que cumples con las ventajas.

¿Qué eligen los creadores de éxito?

Según Bremner Morris, jefe de suscripciones para creadores, las ventajas más impactantes que ofrecen los creadores en Patreon son las bonificaciones/contenido exclusivo, acceso anticipado y bienes materiales.

Abajo puedes ver todo el gráfico. (Ten en cuenta que la categoría «sin recompensas» existe para los errores que surgen al redondear).

Gráfico de ventajas de Patreon

Por último, la pregunta más importante es: ¿qué tendrá un mayor impacto en TU negocio creativo?